BACK

เราจะโตไปด้วยกัน เมื่อสุนัขคู่หูของสาวพิการได้รับปริญญาพร้อมกับเธอ

นักศึกษาบัณฑิตศึกษา Brittany Hawley สาวผู้ทุพพลภาพที่ต้องใช้ชีวิตบนรถเข็นเพิ่งจะจบการศึกษามาหมาดๆ

นั่นถือเป็นเรื่องน่ายินดีอันดับแรก แต่มีเรื่องที่น่ายินดีกว่านั้น คือเธอไม่ได้สำเร็จการศึกษาเฉิดฉายอยู่บนเวทีนี้เพียงลำพัง แต่เจ้า GRIFFIN สุนัขคู่หูของเธอก็ยืนอยู่เคียงข้างเธอบนเวทีนั้นอย่างภาคภูมิใจและได้รับปริญญากิตติมศักดิ์ไปพร้อมๆ กันกับเธอด้วย

Hawley ได้รับปริญญาด้านกิจกรรมบำบัดจาก Clarkson University ในนิวยอร์ก พร้อมกับ GRIFFIN สุนัขพันธุ์ Golden Retriever ซึ่งยืนหยัดอยู่เคียงข้างเธอมาตลอด โดยคู่หู Hawley และ GRIFFIN นั้นอยู่ด้วยกัน และใช้ชีวิตอย่างช่วยเหลือเกื้อกูลกันมาตลอด ด้วยความที่ Hawley นั้นเป็นผู้ทุพพลภาพ

เธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรค CRPS ตั้งแต่อายุ 16 ปี โรคนี้สร้างความเจ็บปวดให้กับเธอและทำให้เธอไม่สามารถเดินได้เหมือนคนทั่วไป

ต้องดำเนินชีวิตบนรถเข็นมาตลอด เธอได้รับการดูแลช่วยเหลือจาก GRIFFIN สุนัขที่ถูกฝึกมาเป็นพิเศษเพื่อช่วยเหลือผู้ทุพพลภาพจาก Paws4people ตั้งแต่เมื่อสามปีก่อน หลังจากนั้น GRIFFIN ก็คอยช่วยเหลือ Hawley ในทุกๆ วัน GRIFFIN คอยช่วยเธอทุกอย่าง ตั้งแต่เปิด – ปิดประตู คอยรับของจากบุรุษไปรษณีย์ เปิด – ปิดไฟและเครื่องใช้ไฟฟ้าภายในบ้าน เมื่อ Hawley ล้ม มันก็สามารถไปตามคนหรือโทรศัพท์เพื่อขอความช่วยเหลือได้จากการที่ถูกฝึกมาเป็นพิเศษ

Hawley และ GRIFFIN ย้ายเข้ามาอยู่ที่นิวยอร์กด้วยกันเพื่อศึกษาต่อ ทั้งคู่ได้เข้าเรียนชั้นเดียวกัน ในขณะที่ Hawley เข้าชั้นเรียน เจ้า GRIFFIN ก็เข้าไปเรียนกับเธอด้วยตลอด ทั้งการทำกิจกรรมในชั้นเรียน การเข้าฟังบรรยาย การนัดหมายของภาควิชา กิจกรรมทางสังคม การทำวิจัย และทุกๆ อย่าง เรียกว่า Hawley ลงทะเบียนเรียนและทำอะไรบ้าง GRIFFIN ก็ได้ทำทุกๆ อย่างไปกับเธอ

 

“เราย้ายเข้ามาที่นิวยอร์กด้วยกัน เริ่มสมัครเข้าเรียนพร้อมกัน แล้วก็เรียนจบพร้อมกันด้วย” Hawley เล่าให้ผู้สื่อข่าวฟัง “GRIFFIN มีผลอย่างมากในชีวิตการศึกษาของฉัน เขาทำให้ฉันมีความมั่นใจในการใช้ชีวิตมากขึ้น รู้สึกอุ่นใจว่าไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นจะมีเขาหนึ่งตัวที่คอยอยู่ข้างๆ ฉันพยายามอย่างมากตั้งแต่วันแรกที่เข้าเรียน และ GRIFFIN ก็อยู่กับฉันเสมอ เรียนรู้ทุกอย่างมาพร้อมๆ กัน จนวันที่ฉันเรียนจบ ฉันก็ต้องการให้ GRIFFIN จบพร้อมๆ กันกับฉันด้วยเหมือนกัน”

ซึ่งทางมหาวิทยาลัยก็แสนน่ารัก คณะกรรมการการศึกษาอนุมัติคำร้องขอของ Hawley เพื่อที่จะให้เจ้า GRIFFIN ได้รับประกาศนียบัตรในฐานะที่สำเร็จการศึกษาและทำตามระเบียบปฏิบัติของมหาวิทยาลัยเช่นเดียวกับนักศึกษาทั่วไปทุกประการ

“ฉันไม่ชอบความพิการหรอก แต่ฉันก็พยายามทำให้ทุกวันมีคุณค่า ฉันต้องการให้ทุกคนพิสูจน์ตัวเองเหมือนที่ฉันได้ทำ เหมือนที่ฉันทำให้เห็นแล้วพร้อมกับ GRIFFIN” Hawley เสริม

ปัจจุบัน Hawley และ GRIFFIN จบการศึกษาและมีคุณวุฒิ มีคุณสมบัติในการประกอบอาชีพที่ถูกต้อง

พวกเขาจะสอบเพื่อลงทะเบียนเป็นนักบำบัดใน North Carolina บ้านเกิดของ Hawley ซึ่งเธอฝันไว้ว่าอยากทำงานร่วมกับทหารผ่านศึกเพื่อช่วยเหลือพวกเขาได้ในทางใดก็ทางหนึ่ง

“เมื่อไรก็ตามที่ฉันได้งาน GRIFFIN ก็จะได้ไปทำงานกับฉันทุกๆ วัน เหมือนเพื่อนร่วมงานที่แสนวิเศษ เราจะโตไปด้วยกันในทุกๆ ทาง”

ขอแสดงความยินดีกับ Hawley และ GRIFFIN ด้วยนะคะ ขอบคุณพวกเขาทั้งสองที่ทำให้รู้ว่าไม่มีอะไรที่เราทำไม่ได้ ชีวิตมีข้อจำกัดแต่เราก็จะสามารถก้าวข้ามข้อจำกัดนั้นได้ถ้าเราตั้งใจและพยายาม โดยเฉพาะเมื่อมีเพื่อนที่แสนดีอยู่เคียงข้าง เพื่อน…ที่ไม่มีข้อจำกัดว่าจะเป็นเพศไหน วัยไหน หรือสายพันธุ์ไหนก็ตามค่ะ