BACK

Mike & Delicaye คู่รักใจดีแห่งศูนย์บรรเทาทุกข์เหมียว

ช่วงเทศกาลอีสเตอร์ ปี 2018 ที่ผ่านมา ชาวคริสต์หลายคนถือโอกาสเริ่มต้นสิ่งใหม่ๆ ตามความเชื่อ เช่นเดียวกับ Mike Shirley-Donnelly และภรรยาของเขา Delicaye

ที่ได้ถือโอกาสช่วงเทศกาลอีสเตอร์ เมื่อปี 2016 เริ่มช่วยเหลือลูกแมวจำนวนมากแบบตกกระไดพลอยโจน แต่ตอนนี้ดูเหมือนทั้งคู่จะหนีเจ้าแมวเหมียวไม่พ้นซะแล้ว เพราะเมื่อวันที่ 28 มีนาคมที่ผ่านมา Mike และภรรยาเพิ่งจะร่วมกันฉลองครบรอบ 2 ปีที่ลูกแมวจรจัดเหล่านี้ได้เข้ามาเปลี่ยนชีวิตของพวกเขาไปตลอดกาล

Mike Shirley-Donnelly นักร้อง นักแต่งเพลง มือกีตาร์ และผู้ก่อตั้งวง Curious Quil วงดนตรีร็อกจากเมือง San Jose รัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา พูดถึงจุดเริ่มต้นของเรื่องนี้ว่า ระหว่างการเฉลิมฉลองวันอีสเตอร์ กิจกรรมที่ขาดไม่ได้เลยก็คือการล่าไข่อีสเตอร์ เขาและภรรยาจึงเก็บกวาดสนามหลังบ้านที่เต็มไปด้วยใบไม้ และซ่อนไข่อีสเตอร์ไว้ตามจุดต่างๆ ก่อนจะตื่นมาตามหาในเช้าวันรุ่งขึ้น แต่ระหว่างที่กำลังค้นหาไข่อีสเตอร์อยู่นั้น พวกเขาก็เจอกับบางสิ่งที่ทำเอาเซอร์ไพรส์กว่าไข่อีสเตอร์ซะอีก ตอนแรกพวกเขาคิดว่ามันเป็นหนู แต่พอสังเกตใกล้ๆ ก็พบว่าเจ้าก้อนกลมๆ ขนปุยๆ นี้คือลูกแมว 5 ที่ตัวซ่อนตัวอยู่ในพุ่มไม้นั่นเอง

ด้วยความที่บ้านของพวกเขาตั้งอยู่ตามแนวเขาและมักมีสัตว์ป่าเข้ามาในสวนหลังบ้านเป็นประจำ เพราะฉะนั้น หากปล่อยลูกแมวทั้ง 5 ตัวเอาไว้แบบนี้ พวกมันอาจจะไม่รอด

หรือไม่ก็ถูกสัตว์จากที่อื่นทำร้ายแน่ๆ พวกเขาเลยจับพวกมันวางไว้ในกล่องกระดาษ พร้อมกับปูผ้านุ่มๆ ไว้ให้ โดยในตอนแรก Mike และ Delicaye คิดว่าพวกเขาคงไม่สามารถเลี้ยงแมวน้อยทั้ง 5 ตัวไว้เองได้ เพราะ Delicaye เป็นภูมิแพ้ พวกเขาจึงขอคำปรึกษาจากเพื่อนที่เป็นสัตวแพทย์ว่าจะทำอย่างไรกับพวกมันต่อไป ซึ่งเพื่อนสัตวแพทย์ของพวกเขาก็อธิบายว่าลูกแมวที่เกิดใหม่มักจะไม่สร้างสารที่ก่อให้เกิดภูมิแพ้ จนกว่าพวกมันจะหย่านมและเรียนรู้ที่จะทำความสะอาดตัวเอง นั่นจึงเป็นหน้าต่างบานใหญ่ที่เปิดช่องให้ทั้งสองสามารถเลี้ยงและหาบ้านให้พวกมันได้

สำหรับ Mike แม้จะโตมากับแมว คลุกคลีกับแมวมาตั้งแต่เด็ก แต่เขาบอกว่า ตอนเป็นเด็กนั้นเขาแทบไม่ได้ทำอะไรเลยกับการดูแลพวกมัน ส่วน Delicaye นั้น ด้วยโรคภูมิแพ้ของเธอทำให้เธอไม่มีประสบการณ์ในการเลี้ยงแมวเลย แม้จะรักแมวมากก็ตาม ทั้งคู่จึงจำเป็นต้องมีที่ปรึกษา โดยพวกเขาได้โทรไปหา Town Cats องค์กรช่วยเหลือสัตว์ในท้องถิ่น เพื่อขอคำแนะนำเกี่ยวกับการดูแลลูกแมวที่ถูกต้อง ซึ่งช่วงแรก ลูกแมวต้องการการดูแลตลอด 24 ชั่วโมง และให้อาหารทุกๆ 2 – 3 ชั่วโมง เพื่อให้ร่างกายของพวกมันอยู่ในภาวะปกติ

เนื่องจาก Mike สละเวลาจากงานดนตรีบางช่วงมาเป็นช่างภาพ ส่วนภรรยาก็เป็นทั้งช่างภาพ นักวาดภาพ และนักเขียน พวกเขาจึงเริ่มบันทึกเรื่องราวของลูกแมวบนโซเชียลมีเดีย และขณะที่พวกเขากำลังเรียนรู้การเป็นคนดูแลแมวฝึกหัดอยู่นั้นก็ยังคงมีลูกแมวตัวใหม่เข้ามาเป็นสมาชิกของบ้านนี้เรื่อยๆ ทุกครั้งที่ได้ยินเสียงร้องเหมียวๆ จากสวนหลังบ้าน จน Mike เคยพูดขำๆ ว่า บางทีพวกแมวอาจจะคิดว่า “ไม่มีสวนหลังบ้านที่ไหนจะปลอดภัยเท่าที่นี่แล้ว ปล่อยลูกของเธอไว้ที่นี่แหละ เพราะเดี๋ยวเจ้ายักษ์ไม่มีขนจอมทึ่มพวกนั้นก็จะพาพวกเขาเข้าบ้านและให้อาหารลูกๆ ให้เธอเอง”

แต่ก็นับว่าเป็นโชคดีของเจ้าเหมียวทั้งหลาย เพราะที่บ้านหลังนี้พวกมันปลอดภัยจริงๆ

แถมยังได้รับการดูแลอย่างดี และทำให้มีบ้านหลังใหม่จำนวนไม่น้อยที่ยินดีเปิดประตูรอพวกมัน เพราะหลังจาก Mike และภรรยาได้โพสต์เรื่องราวดังกล่าวบนโซเชียลมีเดีย นอกจากเพื่อนของทั้งสองคนที่สนใจขอนำลูกแมวไปเลี้ยงแล้ว ยังมีคนอีกจำนวนมากที่ติดต่อเข้ามา จนกล่องข้อความของพวกเขาเต็มไปด้วยข้อความขอรับเลี้ยงแมว ส่วนเพจส่วนตัวของพวกเขาเต็มไปด้วยทุกอย่างเกี่ยวกับแมว

สิ่งเล็กๆ ที่ทั้งสองทำในตอนแรกจนถึงตอนนี้ แม้จะดูเป็นการช่วยเหลือแมวจรจัดที่ประสบความสำเร็จ แต่เพื่อเป็นการแก้ปัญหาที่ต้นตอ พวกเขาก็ตระหนักได้ว่าการดูแลแค่ลูกแมวนั้นมันไม่เพียงพอ ต้องดูแลแม่แมวซึ่งเป็นต้นตอของปัญหาด้วย พวกเขาจึงซื้อกรงดักแบบปลอดภัยมา แล้วนำอาหารใส่ข้างในเพื่อล่อให้แมวเข้ามา และจับแมวโตๆ มาทำหมัน

จากการสืบหาข้อมูลและความช่วยเหลือของเพื่อนบ้าน สุดท้ายพวกเขาก็พบว่าลูกแมวทั้งหมดที่พวกเขาคอยช่วยเหลือนั้น

มาจากแมวตัวเมียแค่สองตัวที่ถูกทิ้งบนถนนและผสมพันธุ์กับแมวตัวผู้หลายตัว เมื่อรู้ต้นตอของปัญหาก็สามารถแก้ปัญหาได้ตรงจุด ทำให้ไม่มีลูกแมวตัวใหม่มาเพิ่ม ส่วนสมาชิกเก่าบางส่วนก็มีบ้านหลังใหม่ไปเรียบร้อย จนศูนย์บรรเทาทุกข์เหมียวแห่งนี้ได้ปิดตัวลงไปโดยปริยาย

ตอนนี้ผ่านมาแล้ว 2 ปี Mike และ Delicaye ได้ช่วยเหลือแมวกว่า 24 ตัว พร้อมหาบ้านใหม่ให้พวกมัน แต่ก็ยังมีบางส่วนที่ยังอยู่ในบ้านของพวกเขา โดยทั้งคู่ได้พาแมวที่เหลืออยู่ทั้งหมดย้ายบ้านไปอยู่ที่เมือง Palm Springs รัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา ซึ่งเป็นบ้านสตูดิโอที่หลังใหญ่ขึ้น แถมยังต็มไปด้วยความรัก (และแมว)