BACK

Richard East ชายผู้ทิ้งทุกอย่างเพื่อพาแมวเที่ยวรอบประเทศ

เมื่อไม่นานมานี้มีเรื่องราวดีๆ ให้ชาวเน็ต โดยเฉพาะ “ทาสแมว” ได้แชร์กันทั่วโลก

เมื่อ Richard East หนุ่มออสเตรเลียสุดหล่อตัดสินใจลาออกจากงาน แล้วขายสมบัติทุกอย่าง เพื่อพา “แมว” ออกเดินทางรอบออสเตรเลีย ที่สำคัญการตัดสินใจก้าวออกนอกกรอบครั้งนั้น ไม่ใช่การตัดสินใจที่ผิดพลาด แต่มันกลับทำให้เขามีผู้ติดตามผ่านโลกออนไลน์เป็นจำนวนมาก และทุกวันนี้เขาก็ได้เป็นเจ้าของเว็บไซต์ vancatmeow.com ซึ่งทำให้เขามีรายได้จากการท่องเที่ยวกับน้องแมวสุดที่รักอีกด้วย

การเดินทางที่แสนพิเศษระหว่าง Richard และเจ้าเหมียว “Willow” เริ่มต้นขึ้นในเดือนพฤษภาคมปี 2015 ตอนนั้น Richard อายุ 32 ปี เขาตัดสินใจลาออกจากงานที่ทำมานานถึง 10 ปี และเลือกที่จะทิ้งชีวิตเดิมๆ ไว้ข้างหลัง เพื่อจะออกไปแตะขอบฟ้าด้วยการเดินทางผจญภัยแบบ “ครั้งหนึ่งในชีวิต” ด้วยตัวเอง โดยให้เหตุผลว่า “ผมไม่มีความสุขกับการทำงาน และไม่อยากจะลาไปเที่ยวแล้วก็กลับมานั่งทำงานเดิมๆ อีกต่อไปแล้วน่ะครับ”

หลังจากลาออกจากงาน Richard ก็ขายทรัพย์สินทั้งหมดที่มีอยู่ รวมทั้งบ้านของเขาด้วย แต่สิ่งเดียวที่เขาไม่อาจทำใจบอกลาได้ กลับเป็นแมวคู่ใจ เพศเมีย ชื่อ “Willow” ที่ตอนนั้นอายุ 4 ปี นั่นจึงเป็นจุดเริ่มต้นที่ทั้งสองได้กลายมาเป็นคู่หูนักผจญภัย ออกเดินทางรอบออสเตรเลียสำเร็จ ด้วยการไปเยือนทั้ง 8 รัฐและหลายๆ พื้นที่ แถมยังร่วมกันแบ่งปันความทรงจำดีๆ นับไม่ถ้วนด้วยกัน

จุดเริ่มต้นของการเดินทางครั้งนี้อยู่ที่เมือง Hobart รัฐแทสเมเนีย

ทั้งสองออกจากบ้านในเดือนพฤษภาคม ปี 2015 ด้วยรถบ้านที่เปรียบเสมือนบ้านหลังใหม่ที่พร้อมพาพวกเขาออกท่องโลกอย่างที่ใจต้องการ สองเดือนต่อมา พวกเขาได้ล่องเรือเยี่ยมชม Great Barrier Reef (แนวปะการังที่ใหญ่ที่สุดในโลก อยู่ทางทิศตะวันออกเฉียงเหนือของออสเตรเลีย) เป็นเวลา 3 วัน และใช้เวลาในช่วงฤดูร้อนเดินทางท่องเที่ยวในรัฐนิวเซาท์เวลส์

ต่อมาในเดือนมีนาคม 2016 จึงเริ่มออกเดินทางขึ้นเหนือเมื่ออากาศเริ่มเย็นลง กระทั่งถึงเดือนพฤษภาคม 2016 ซึ่งครบรอบ 1 ปีของการออกเดินทาง พวกเขาจึงฉลองกันบนถนนเส้นหนึ่ง ในเมือง Longreach รัฐควีนส์แลนด์ และในเดือนมิถุนายน ทั้งสองได้ออกเดินทางจาก Bourketown รัฐควีนส์แลนด์ สู่ ชุมชน Mataranka ทางทิศเหนือ ผ่านถนนลูกรังระยะทางกว่า 1,000 กิโลเมตร ก่อนแวะเยี่ยมเพื่อนที่นคร Darwin ในเดือนกรกฎาคม จากนั้นตั้งแต่เดือนสิงหาคม – ตุลาคม ปี 2016 Richard และ Willow ใช้เวลากับการเดินทางในทิศตะวันตกของออสเตรเลีย โดยได้เยี่ยมชมหลายสถานที่ ไม่ว่าจะเป็นเมือง Broome, แม่น้ำ Margaret, เมือง Perth ก่อนออกเดินทางสู่ทิศตะวันตกเฉียงใต้ในเดือนกุมภาพันธ์ 2017 และเริ่มเดินทางช้าลงในเดือนเมษายน – กรกฎาคม ปีเดียวกัน เพื่อใช้เวลาสำรวจชายหาดและป่าชายเลนสวยๆ ที่ Spencer Gulf รัฐเซาท์ออสเตรเลีย เป็นอันสิ้นสุดการรอบออสเตรเลีย

“ผมสัญญาว่าจะดูแลเธอตั้งแต่ผมรับเธอมาเลี้ยง และผมจะไม่กลับคำเพียงเพราะผมกำลังมองหาสิ่งอื่นในชีวิต” คำพูดของ Richard ที่เปรียบเสมือนคำมั่นสัญญาที่มีต่อ Willow แล้วเขาก็ได้พิสูจน์ด้วยเวลากว่า 800 วัน และระยะทางรวม 50,000 กิโลเมตร ที่ทั้งคู่เดินทางร่วมกัน

Richard เจ้าของผู้ใจดีมักจะพูดถึง Willow ด้วยความรักในฐานะเพื่อนคู่ใจ ที่ถือเป็นแมวตัวแรกที่เดินทางรอบออสเตรเลียได้สำเร็จ โดยเล่าว่า “เราประสบความสำเร็จร่วมกันเป็นอย่างมาก และยังได้แบ่งปันสถานที่ท่องเที่ยวบางแห่งที่น่าตื่นตาตื่นใจกับคนอื่นๆ ได้ล่องเรือใน Great Barrier ได้สนุกกับฤดูร้อนที่เทือกเขา Dorrigo Plateau และเดินทางไปตามถนนลูกรังระยะทางยาวกว่า 1,000 กิโลเมตร จาก Bourketown ในรัฐควีนส์แลนด์ จนถึงเขตแดนทางทิศเหนือ ผมคิดไม่ออกเลยว่าการเดินทางนี้จะเป็นยังไง ถ้าไม่มี Willow อยู่ข้างๆ”

Richard ยังเล่าอีกว่า “Willow เป็นแมวขี้สงสัยมากและจะระมัดระวังตัวเสมอเมื่อเธออยู่ในสถานที่ใหม่ๆ จนกว่าเธอจะรู้สึกสบายใจ ผมมีสายจูงสำหรับเดินเล่นกับเธอ และมีปลอกคอคลื่นวิทยุสำหรับติดตามเธอด้วย เพราะฉะนั้น ถึงบางครั้งเธอจะต้องการเวลาส่วนตัวบ้าง แต่ผมก็จะหาเธอเจออยู่ดี” แต่ถึงอย่างนั้นก็ไม่ได้แปลว่า Willow จะเถลไถลบ่อยๆ เพราะ Richard บอกว่า สำหรับ Willow การเดินห่างจากรถบ้านมากกว่า 100 เมตร ถือเป็นเรื่องผิดปกติแล้ว อีกอย่างทั้งสองมีข้อตกลงแบบที่ไม่ต้องพูดกัน คือเจ้าแมวจะรู้ว่าเขาจะไม่ออกไปไหนโดยไม่มีมัน และเขาก็รู้ว่าไม่ว่าเจ้าแมวจะไปเถลไถลที่ไหน มันก็จะกลับมาเช่นกัน

สองสหายต่างสายพันธุ์คู่นี้ ออกเดินทางโดยใช้ชีวิตบนรถบ้าน แต่บางครั้งที่ไม่ได้พักอยู่ในรถ ทั้งสองมักจะออกไปสำรวจถิ่นทุรกันดานของออสเตรเลีย กิจกรรมในแต่ละวันของพวกเขา จะประกอบด้วยการเที่ยวชมวิวทิวทัศน์ การงีบหลับ ทานอาหาร และการขับรถในระยะสั้นๆ บนถนนโล่งๆ ส่วนมากจะเดินทางวันละ 60 กิโลเมตร และพอตะวันลับขอบฟ้าก็จะหาที่แวะพัก แล้วลงมือทำอาหาร ก่อนเริ่มออกท่องโลกในวันใหม่

ตลอดการเดินทาง Richard ได้พูดถึงวันที่น่าจดจำที่สุดว่า “สิ่งที่ทำให้ทุกวันน่าจดจำคือ การจอดรถที่ชายหาดและมองดูคลื่น ดูมันซัดเข้าใส่แนวปะการัง ในขณะที่แสงแดดยามบ่ายเติมความอบอุ่นให้รถตู้นอนของพวกเขาและเจ้าแมวนักผจญภัยขนสีดำเงานอนอยู่ในนั้นอย่างสำราญใจ ก่อนตะวันจะลับขอบฟ้าไป และเป็นเวลาที่แสงของพระจันทร์เต็มดวงต้องกับคลื่นที่ถาโถมเข้าฝั่งในยามค่ำคืน ขณะที่เราเฝ้ามองดูอยู่ใต้ผ้าห่ม”

นอกจากวันที่น่าจดจำแล้ว ก็ยังมีเรื่องราวน่าระทึกเกิดขึ้นเช่นกัน

โดยระหว่างทาง Richard ได้ตัดสินใจจอดรถที่บริเวณหนึ่งซึ่งมีเนินเขาจำนวนมาก เขาบอกว่า “เราสามารถมองเห็นบ้านของเราได้จากตรงนี้” และทันทีที่จอดรถทั้งคู่ก็รู้เลยว่าต้องปีนป่ายเนินเขาเหล่านั้น ถึงจะเป็นแค่เนินเขาเล็กๆ แต่ในพื้นที่ราบเรียบแบบนี้ทุกเนินเขาก็คือภูเขา พวกเขาเริ่มปีนป่ายขึ้นไปบนจุดยอดของเนินเขา “แมวดำตัวน้อยหันหลังมามองอย่างลุ้นระทึก ขณะที่ผมเหยียบหินกร่อนแล้วเกิดพลาดเท้า” Richard เล่าถึงเหตุการณ์ระทึกในครั้งนั้น และเล่าต่อว่า “ไม่มีสายจูง ไม่มีเชือกล่าม มีเพียงความเชื่อใจว่าเมื่อเราไปถึงจุดสูงสุดเรายังยังมีกันและกัน และเราก็ทำสำเร็จ บนนั้นทุกอย่างดูเล็กไปหมดเลย บ้าน ทางรถไฟบนทางหลวง รวมถึงความกังวลใจก็หายไปหมด” เมื่อไปถึงจุดบนสุด Richard นั่งพักชั่วครู่กับแสงสุดท้ายของดวงตะวันที่สะท้อนอยู่ในตาแล้วคิดว่า “ทุกอย่างช่างดีเหลือเกิน”

จากการที่ได้ร่วมเดินทางกับ Willow ทำให้ Richard เชื่อว่า แมวเป็นเพื่อนร่วมทางที่น่าประทับใจ เขาสามารถแบ่งปันเรื่องราวต่างๆ กับมันได้ แต่ขณะเดียวกันก็ยังมีเวลาให้ได้อยู่คนเดียว เขาไม่จำเป็นต้องปรับเปลี่ยนรถตู้นอนเพื่อแมวเลย ส่วนตอนขับรถก็แค่จับไปให้มันนั่งอยู่ข้างหลังในที่นั่งพิเศษสำหรับแมว และไม่หวังอะไรมากไปกว่าไม่ให้มันกระโดดขึ้นมาอยู่ข้างหน้า ซึ่งนั่นไม่ปลอดภัยแน่นอน โดยรวมจึงถือว่าแมวเป็นเพื่อร่วมเดินทางที่เพอร์เฟกต์ ง่ายๆ สบายๆ แต่อาจจะขี้หงุดหงิดเล็กน้อยเวลาหิว (เราก็เป็นกันทุกคนแหละน่า)

“ผมแบ่งปันเรื่องราวการเดินทางของพวกเราในอินสตาแกรม @vancatmeow และได้รับข้อความที่น่าประทับใจจากผู้คนจำนวนมาก ผมชอบที่ได้ยินว่าการเดินทางของพวกเราได้ทำให้วันของใครคนหนึ่งสดใสขึ้น” ส่วน Willow การเดินทางครั้งนี้ทำให้มันกลายเป็นผู้พิชิตเส้นทางตัวฉกาจไปเลยก็ว่าได้ แต่มันก็ยังคงเพลิดเพลินกับความสบายของฟูกนุ่มๆ ขณะที่ Richard ขับเพลงกล่อมมันเบาๆ ก่อนนอน

สำหรับ Richard และ Willow การเดินทางครั้งนี้เป็นเพียงจุดเริ่มต้นเท่านั้น ปัจจุบัน Richard ดูแลเว็บไซต์ vancatmeow.com ซึ่งนอกจากจะมีการขายของที่ระลึกต่างๆ แล้ว เขายังได้แบ่งปันเรื่องราวระหว่างเขาและ Willow ผ่านเว็บไซต์ดังกล่าว เพื่อส่งต่อแรงบันดาลใจให้กับคนอื่นๆ อย่างไม่มีวันสิ้นสุด เช่นเดียวกับการเดินทางของพวกเขา