BACK

The B.A.R.K. ศูนย์รวมน้องหมาบำบัดความเหงา

เจ็ดปีผ่านมาแล้วที่ John-Tyler Binfet รองศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัย British Columbia ได้สังเกตเห็นถึงอาการแปลกๆ ของนักศึกษาภายในมหาวิทยาลัย ซึ่งเด็กนักศึกษามักมีท่าทางเมินเฉยทั้งต่อตัวเอง และสิ่งอื่นๆ รอบตัว ราวกับสูญเสียความเป็นมนุษย์ไป John-Tyler Binfet  จึงได้เข้าไปสอบถามเด็กๆ เหล่านั้น และเมื่อได้ถามดูอย่างละเอียดแล้ว เด็กเหล่านั้นกลับน้ำตาคลอเบ้า และตอบเขาว่า ยิ่งคิดถึงพ่อแม่มากเท่าไหร่ ก็ยิ่งคิดถึงน้องหมาของพวกเขามากยิ่งขึ้น 

หลังจากได้รับรู้ถึงอาการที่นักศึกษาส่วนใหญ่เป็นนั้นเกิดจากการต้องอยู่ห่างไกลบ้านและครอบครัวรวามถึงสัตว์เลี้ยงของพวกเขาด้วย John-Tyler Binfet จึงได้เกิดความคิดดีๆ นั่นคือการจัดตั้งโครงการสุนัขบำบัดขึ้นภายในมหาวิทยาลัย British Columbia แห่งนี้ โดยได้นำทีมสุนัขบำบัดกว่า 60 ตัว และได้ตั้งชื่อโครงการนี้ว่า The B.A.R.K. เป็นโครงการเพื่อลดความเครียดของนักศึกษา และให้นักศึกษามีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น เนื่องจากผู้คนมักคิดว่าชีวิตในมหาวิทยาลัยนั้นจะต้องสนุกและน่าตื่นเต้นอยู่ตลอดแต่ ใครจะรู้ว่าเบื้องลึกเบื้องหลังนั้นมีปัญหาที่เกิดขึ้นมากมาย ทำให้นักศึกษาส่วนใหญ่ไม่สามารถปรับตัว และรับมือกับความเครียดเหล่านั้นได้ ดังนั้น การได้อยู่ร่วมกับสุนัขบำบัดจะช่วยให้ความเครียดและความคิดถึงบ้านและครอบครัวรวมถึงสัตว์เลี้ยงนั้นถูกบรรเทาลง

สุนัขในโครงการ The B.A.R.K. ทั้ง 60 ตัวนั้น ส่วนใหญ่เป็นสายพันธุ์ผสม และมีค่าเฉลี่ยอายุประมาน 4 ปี ซึ่งสุนัขบำบัดส่วนใหญ่จะต้องเป็นพันธุ์ Golden Retriever ซึ่งเป็นสุนัขสายพันธุ์ที่ได้ผลตอบรับที่ดีในการบำบัด และในทุกอาทิตย์ทางโครงการจะจัดตารางบำบัดในช่วงบ่ายวันศุกร์ ถ้าหากมีนักศึกษาที่ไม่สามารถเข้าร่วมตามตารางได้ ก็จะมีทีมสุนัขบำบัดประจำอยู่ทั่วมหาวิทยาลัย โดยเน้นให้ใกล้กับร้านกาแฟ และห้องสมุด นอกจากจะบำบัดนักศึกษาในมหาวิทยาลัยแล้ว โครงการ The B.A.R.K. ยังทำงานอย่างใกล้ชิดกับกลุ่ม Paws it Forward ซึ่งช่วยเหลือสุนัขจากการถูกสังหาร และสุนัขเหล่านี้ยังถูกรับเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งในทีมสุนัขบำบัดด้วย รวมถึงยังมอบโอกาสให้เจ้าหน้าที่ตำรวจจาก Kelowna Royal Canadian Police มาเข้ารับการบำบัดกับเจ้าสุนัขทั้ง 60 ตัวอีกด้วย 

แน่นอนว่าโครงการนี้มีนักศึกษาชั้นปีที่ 1 เข้าร่วมเป็นจำนวนมาก แต่ก็ยังได้รับความสนใจจากนักศึกษาปีอื่นๆ โดยทั่วไปจะเป็นผู้หญิงมากกว่าผู้ชาย นอกจากนี้ยังมีคณาจารย์ และเจ้าหน้าที่ในมหาวิทยาลัยก็มาเข้าร่วมโครงการกับสุนัขบำบัดอีกด้วย แสดงให้เห็นว่ากลุ่มคนที่มีความเครียดในรั้วมหาวิทยาลัยนั้นไม่ได้มีแค่เพียงนักศึกษาเท่านั้น แต่บุคคลอื่นๆ เองก็ต้องการได้รับการบำบัดเช่นเดียวกัน ทำให้ John-Tyler Binfet สนใจที่จะศึกษาและประเมินผลการใช้สุนัขบำบัดความเครียดของคณาจารย์ และบุคคลทั่วไป เพื่อพัฒนาโครงการ The B.A.R.K. ให้ครอบคลุมต่อคนทุกเพศทุกวัยต่อไปในอนาคต